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On est bien montes par “el tren de las nubes” comme prevu, le train des nuages, un des plus hauts de la planete. Quelques cliches pris sur le trajet, elevation jusqu'a 4200m, puis nous nous arretons  3740m a San Antonio de los Cobres. Bon, on va etre honnetes, c'est tres beau, sympa, mais quand on a deja passe le Paso Jama en bus qui relie le Chili et l'Argentine a plus de 4500m, c'est du coup moins impressionnant (c'est qu'on finit par etre difficile hein!!!), et puis c'est tres tres cher, meme s'il y a un super service (ce n'est plus qu'un train touristique qui fait l'aller-retour dans la journee) 140 euros pour deux... ca fait mal au budget! Pour nous, ce sera arret a San Antonio de los cobres...

Ce qui a change, c'est la suite du programme! Steph a mal a la tete avec l'altitude malgre le the et les feuilles de coca qu'elle machouille (pourtant on a pas bu la veille cette fois-ci!), et le parcours pour rejoindre Cachi par le village La Poma (92km sans villages) nous obligerait a passer en velo par un col a pratiquement 5000m d'altitude, dont une cote raide de 15km avec un denivele de 800-900m.
On nous promet probablement un peu de glace de temps a autre sur le “camino de tierra” (la on se mefie aussi de la qualite dudit camino), beaucoup de vent, et pratiquement personne qui emprunte cette route... Bref ca fait un peu trop de conditions delicates!! Et puis on se mefie des indications du genre: “non, ca monte pas beaucoup, juste un peu sur 15km”, ou “il fait quand meme bien froid la nuit, et il y a beaucoup de vent”...
On avait bien raison!!! Car pedaler entre 3700 et 4100m, et bien c'est vraiment pas facile! Nous experimentons egalement ce que veut dire “il y a beaucoup de vent ici”!! La poussiere sur la photo, et bien c'est le vent!!! Pas facile de ne pas se faire deporter sur le chemin, voir presque “renverses” par une bourrasque!.

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Du coup on redescend dirrection la vallee de Salta en 2 jours, ce qui nous permet d'apprecier les paysages vus du train (Altiplano, Quebrada del Toro multicolore...) + d'une autre vallee que l'on avait pas visite.

Un joli bivouac a 3500m dans une grange de maison a moitie abandonnee...

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Les petits villages Campo Quijano et Chiconoa (1500 et 1200m) au dessus de Salta, puis c'est la remontee vers Cachi (mais par une autre route empruntee, et qui monte moins haut)...
Mais tout de meme, on passe un col a 3348m!!, une journee de 10h en velo pour parcourir 71km dont la moitie en camino de tierra, avec 23km de +/- 1200m denivele!

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Steph n'a jamais fait du sport comme ca dans sa vie!! D'ailleurs on a fait un peu trop de km ce jour la!! 3 jours de repos a Cachi pour s'en remettre!! (de la ou on envoie ce message)...

… et une bonne biere pour feter ca!

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Cachi, petit pueblo tranquille qui invite a la lenteur et au repos... On bouquine (encore!) la vie du Che, le Lonely Planet (en espagnol cette fois-ci!) et nos autres bouquins de spiritualite, dans un cadre super beau... 

Ballade vers une Finca (estancia) et sa bodega (vignes) qui font d'ailleurs du vin Bio, pas de pesticides ni insecticides.

Que la nature est belle!!!

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Petite anecdote: On a entendu parler d'une guerisseuse au village, Steph n'a biensure pas manque de l'a voir. Celle-ci lui a donne des infusions de plantes a faire pour une toux qui trainasse depuis une semaine...
Demain on poursuit tout cool au prochain village, direction Cafayate dans quelques jours, normalement on aura plus que des camino de tierra, et normalement ca va aller plutot en descente...

Hasta luego !!!